洞察

访谈:Rich Baker, Protolabs首席技术官,负责工业3D打印和数字制造

Protolabs Inc .)是数字制造的先驱。在近20年的时间里,总部位于MN枫树平原的这家企业开发了创新的软件解决方案,为其全球制造服务提供动力。

最近,在2014年,Protolabs进入了工业3D打印行业,并开始提供增材制造服务,除了现有的数控加工和注射成爱游戏备用网址型。

我赶上了丰富的Baker,Protolabs CTO,了解有关工业3D打印领域的发展,以及Protolabs如何观看制造业的未来。

Protolabs首席技术官Rich Baker。通过Protolabs照片。
Protolabs首席技术官Rich Baker。通过Protolabs照片。

在2016年加入公司之前,在具有机器人的高科技行业工作,自动化和先进的制造原因在他的雷达上已经在他的雷达上。但是,即使有前任同事告诉贝克关于Protolabs,直到访问他意识到他意识到这一点操作规模。

Baker告诉我:“我的感觉和你第一次走进云计算中心时的感觉一样,你会意识到,这是一款不同于在某个小车库中制作零部件的游戏。

“这些人正在为低量生产做的事情,就像云计算为那些试图把软件当作服务的人做的一样。”

自动化和连接数字线

特别是计算和软件是理解Protolabs业务模式的关键。“我们为我们可以生产的零件的质量和我们使用的方法方法认可,”CTO表示。客户可以期望收到订单的速度是另一个地区贝克为此感到自豪。由于公司成立于1999年软件,这是一种驱动力。

“推动我们业务的事情是我们业务前端的电子商务。我们已经整合到设计过程一直进入制造业以及调度和生产和运输部分。这种自动化和连接(数字线程)以成本和时间产生效率。“

软件工具还允许PROTOLABS解决将减慢逗号的瓶颈。“专家成为瓶颈,”贝克告诉我,“使用[内部发达的]软件......自动化或减少专业劳动力的数量,使Protolabs能够比竞争对手更快地完成”否则复杂的东西“。这些活动可以是“分析3D印刷部分或弄清楚如何机器中数控部分。”

“我们花了很多关于软件开发方面的很多,以使系统既快速工作,让我们使用不同的技能水平。”

Protolabs设施。通过Protolabs照片。
Protolabs设施。通过Protolabs照片。

按需,制造零件

在一个技术驱动的行业,两年是很长的一段时间。在贝克担任CTO期间,他观察了一些发展。首先,“我们参与了3D打印领域出现的许多新技术和新事物。“While not every new 3D printing technology is destined for the factory floor at Protolabs, the scale of operations does make the company a highly attractive beta-testing partner. I remark that working in the company’s R&D labs must be an enjoyable experience, “we can’t test all of them, but we can go after quite a few” he replies.

“我们认为携带过剩的能力,并将其中一些新技术视为重要的战略举措。我会说我们实际上比在他们的生命周期里更老的更大的公司更加自由地花费更加自由,而且不会那么多得多。“

第二个发展是改变客户从Protolabs的专业技术中获益的本质。虽然用新技术测试水的公司可能仍会向Protolabs寻求帮助,但寻求“按需、添加制造部件并使我们有资格为他们制造”的人数也在激增。这表明数字制造领域正在逐渐成熟,终端用户的信心也在不断增强。

望着敏捷,数字,制造和设计工程服务的客户的价值主张很清楚。“即使您是美国的25家公司,也在做研发,您无法真正负担得起Protolabs的所有不同能力。我们拥有这些功能,因为我们正在将它们分享到1000家公司,“贝克解释说。

这种按需制造的工作,使Protolabs与客户的距离更近,使公司“更多地参与到工艺的工程和鉴定工作中”。

贝克解释说,为了激励和留住员工,Protolabs有“很多自我组织的团队”这会为专业,高等教育的人才创造了一个健康的环境。“看待与一系列行业密切合作的想象力不是一种想象力,为客户提供解决方案可能比不那么多的工作更有价值。

“我们并不是没有大项目,我们有,我们直接指导需要发生的事情。但个人的创造力和成长空间很大。”

寻求利用敏捷制造和设计工程服务的客户的价值主张是明确的。贝克解释说:“即使你是美国前25强的研发公司,你也负担不起Protolabs提供的所有不同功能,因为我们将在1000家公司之间共享这些功能。”

一个典型的Protolabs客户

使用Protolabs提供的数字制造服务通常是两种类型的客户。“最强大的美国是一位设计工程师。他们真的关心速度,他们可以学到多快。“这种类型的客户通常是R&D和设计类型的人。

Baker表示,这一团体必须争夺定义明确的时间表,并“试图了解他们的设计并获得触觉反馈,看看它是可制造的。”客户可能是一名机械工程师,并希望将其产品展示给团队,“很多不同的竞争利益”。Using Protolabs’ range of services can confer a, “huge advantage” by delivering physical parts as “then everyone can see and feel and look at the things that they like or don’t like and the features they think they need to have for actual materials.”

“这就是研发的用例——我们如何帮助你走得更快,我们如何真正帮助你与产品开发团队的其他成员分享一些东西。”

第二种类型的大客户往往来自采购型集团——例如,从事低产量产品线的大型公司。贝克说:“他们真的不知道自己会生产多少。”这个团队需要生产“合理数量的零部件”。他们需要知道,在他们需要的时候,产能是可用的,而且这个过程将得到很好的控制,”贝克说。prototolabs让这变得很容易。

“这种不确定性是一个非常适合3D打印的健康,它适合我们的注塑业务,如果他们需要几千种,我们可以在任何一种情况下都能做到这一点。”

Over the past couple years the number of customers recognizing the utility of doing production with Protolabs is growing, “I’d say over 50% is still prototyping, but I wouldn’t be surprised if that crosses over in the next couple of years.”

3D打印的惊人应用

而言,3D打印服务,Protolabs有激光烧结(金属和塑料),惠普的多射流熔合,立体蚀刻和PolyJet可用。其他技术的研发也在进行中。

客户正在将这些产品放在一系列有趣,苛刻的方式中。例如,在航空航天高性能和复杂的齿轮几何可以用于Protolabs客户的Isar齿轮。

对于Baker,工业3D打印最有趣的应用是那些将多种功能带入同一部分的应用程序。例子包括“集成的热交换器,温度控制或化学反应器内置成否则做出一堆机械功能的部分。”应用包括高端汽车,例如赛车,航空航天也处于创新的最前沿。“在不披露任何名称的情况下,对于焦点进行不同能力的航空航天,传热是一种,传热和流体流动通过将其全部相结合到一部分中的流体流动以及机械空间存在一些独特的问题。”

贝克认为,作为一名工程师,3D打印技术比传统制造技术有更大的发展潜力。他将其与生物学联系起来,“没有一个细胞不做至少两件不同的事情。”“With industrial 3D printing, multiple functionally is “finally starting to get there from an engineering stand-point” he says, “instead of one element, one function.”

Protolabs清晰SLA 3D打印。摄影:Michael Petch
Protolabs清晰SLA 3D打印。摄影:Michael Petch

3D印刷业中的当前问题爱游戏备用网址

拥有这样一系列的工业3D打印技术,也使贝克能够更好地观察更广泛的增层制造领域。他指出,在其他生产独特部件的行业,例如胶印,资本投资成本可能是惊人的,一条生产线的资本投资成本可达2500万至3000万美元。“我们还没有达到那样的规模,”他说,“谁也没有。”

“为了使3D打印进行3D打印,需要成为一个突破性的技术,这对成本和劳动力含量很大,”贝克说。目前行业是,在“让我们制造一台机器,或相当于4台机器”。

“没有人真的愿意推出更加综合和更高的吞吐量。”

要达到这一点,可能需要在投资方面达到一个新的水平。

对贝克来说,生产成本需求是3D打印的核心问题,“我认为在这方面还有一大步要走,我不知道答案。”

数字制造业和原鼠的未来

在快速发展的科技行业,关注未来是很重要的。贝克对他希望Protolabs如何发展有自己的看法,从公司的股价表现来看,这是得到市场认可的。

然而,并不是所有的事情都需要改变。“我认为,我们将始终专注于数字流程,以及通过非常方便的在线流程吸引客户和企业的过程。”

在设计方面还有很大的发展空间。目前,Protolabs软件提供关于可制造性设计的反馈,“我希望我们能够帮助客户在第一时间就正确地设计零件——或者以一种第一时间最有效的方式。”

“比起反馈,我更愿意让设计帮助制造。我们可以整合我们已知合格流程的实际能力和局限性,3D技术就是一个很好的例子,所以我认为我们在这一领域有很多机会。”

另一个类似的模型来自半导体行业。在这一领域,世界上最大的独立半导体代工企业台湾积体电路制造股份有限公司(TSMC)等企业在开发知识产权和制造技术方面取得了巨大成功,从而使专门从事设计的企业得以在此基础上继续发展。

这些铸造厂使较小的公司“专注于设计产品,为客户提供服务。”虽然整个内部,做到了“所有的开发和研发,并确保它们具有稳定的制造过程,并且它产生了良好的零件。protolabs可能就像很多产品公司的铸造。“

他说:“我认为,公司可以在Protolabs中保存材料清单,并根据需要订购。零部件出现后,公司就把产品组装在一起,或者他们让其他人来做这件事,或者我们来做。”

这使得企业将专注于“测试和验证,在设计上,确保他们符合客户的要求并为客户提供良好的服务。”对于这样的企业,“它释放了他们跑到整个制造业操作。”

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